História

José Reinaldo de Lima nasceu no dia 11 de janeiro de 1957, em Ponte Nova/MG.O talento precoce fez com que em 1971 o Clube Atlético Mineiro o buscasse em sua cidade, com apenas 14 anos, para fazer um teste contra o time profissional do Galo,que era o campeão brasileiro daquele ano. A habilidade com a bola chamou a atenção de todos naquele dia e rapidamente assinou contrato com o clube. Apenas dois anos depois, aos 16 anos, Reinaldo já disputava o seu primeiro campeonato brasileiro pelo time profissional do Atlético/MG.

Desde a sua estreia foi considerado uma das maiores revelações do futebol brasileiro e mais tarde aclamado como um dos mais talentosos jogadores de futebol de todos os tempos, sendo coroado como Rei por uma das torcidas mais apaixonadas do país. Logo chegou também à Seleção Brasileira,da qual vestiu a camisa por 37 vezes e marcou 14 gols e disputou a copa do mundo de 1978 na Argentina.

Linha do tempo dividida nos seguintes marcos:

“Ponte Nova-1957”

José Reinaldo de Lima nasceu no dia 11 de janeiro de 1957, em Ponte Nova. Filho de Mário e Maria Coeli, o sexto de oito irmãos, quatro mulheres e quatro homens. Reinaldo, desde criança, tinha o futebol como atividade favorita e aproveitava as horas vagas para jogar com os mais velhos, já que as partidas com os garotos da sua idade ficavam desequilibradas por sua técnica impecável.

“Chegada ao Atlético- 07 de setembro de 1971”

No feriado do dia 7 de setembro de 1971, a equipe juvenil do Atlético, comandada pelo Técnico Barbatana, foi até Ponte Nova para jogar um amistoso na cidade. Enquanto o jogo acontecia, Reinaldo participava do desfile de Independência com a sua bicicleta, mas, mesmo sem jogar, todos na cidade não paravam de falar para o Barbatana que na cidade existia um fenômeno de apenas 14 anos que fazia maravilhas com a bola. Intrigado, o treinador foi buscar o garoto no meio do desfile e no mesmo dia o levou para Belo Horizonte para fazer um teste no Atlético. Por uma coincidência, aquele teste foi realizado em um treino da equipe profissional do Atlético,um time repleto de estrelas e campeão brasileiro daquele ano. Reinaldo se destacou tanto que com apenas quinze minutos de treino o Técnico do time profissional, Telê Santana, foi logo falando: “Não precisa mais do que isso,pode levar para assinar contrato.”

“Baby Craque-1973”

Apesar de ter idade para jogar na categoria dente de leite, começou a jogar na categoria acima, o juvenil. Mas muitas vezes foi chamado para jogar nas outras categorias para ajudar o time com o seu futebol diferenciado. Em quase todas as partidas que jogava era eleito o melhor jogador e ganhava muitos prêmios. Logo foi apelidado de “baby-craque” pelo escritor Roberto Drummond e a partir daí era assim que todos se referiam a ele. Em 1973, com apenas 16 anos, Reinaldo começou a jogar no time profissional do Atlético/MG e disputou o seu primeiro campeonato brasileiro.

Punho Cerrado

Em 1975 passou a comemorar seus gols com o braço esquerdo erguido e o punho cerrado. Um gesto que tinha ficado famoso através do grupo dos Panteras Negras que combatiam o racismo nos EUA. O punho cerrado era um gesto revolucionário e socialista e Reinaldo o fazia para protestar contra a ditadura que governava o Brasil naquela época. O gesto foi considerado polêmico e fez com Reinaldo sofresse muita perseguição por parte de grupos reacionários, mas também serviu para torná-lo uma referência entre artistas e intelectuais de esquerda.

Seleção Brasileira-1975

No 30 de julho de 1975, em um jogo contra a Venezuela, em Caracas, Reinaldo vestiu pela primeira vez a camisa da Seleção Brasileira. A partir dali fez parte de quase todas as convocações, interrompidas apenas pelos problemas no joelho que o perseguiram por quase toda a carreira. Vestiu a camisa da Seleção Brasileira por 37 vezes, marcou 14 gol, foi à copa do mundo de 1978 e jogou como titular nas eliminatórias da copa de 82 não tendo sido convocado na lista final por receio de que suas constantes lesões o impedissem de jogar.

Rei,Rei,Rei,Reinaldo é nosso Rei

Em 1976, Reinaldo conquistou seu primeiro título no Campeonato Mineiro quebrando uma longa hegemonia do rival no estado. Suas exibições geniais fizeram com que conquistasse a admiração de todos e passou a ser chamado de Rei pela torcida do Atlético que eternizou o grito “Rei, rei, rei, Reinaldo é nosso Rei”.

“O ano do recorde-1977”

A fama de Rei começou a se estender por todo o Brasil e as atuações de Reinaldo ajudaram o Atlético a chegar na final do campeonato brasileiro de forma invicta,sendo ele o artilheiro com 28 gols em apenas 18 jogos,um recorde em número de gols que demorou 20 anos para ser quebrado e em média de gols nunca alcançado até hoje.

“Copa do Mundo-1978”

Na Copa do Mundo de 1978 Reinaldo era a grande esperança de gols da seleção brasileira, porém estava com uma grave lesão no joelho que o atrapalhava de jogar o seu melhor futebol. Sua importância era tão grande que a seleção que o técnico Cláudio Coutinho mandou comprarem um aparelho de fortalecimento muscular exclusivamente para a sua recuperação. Porém as dores o impediram de disputar todos os jogos, tendo jogado apenas as três primeiras partidas. O primeiro gol da seleção naquela copa foi marcado por Reinaldo e o jogo contra a Suécia terminou empatado em 1×1.

“Atlético x Flamengo-1980”

A final do campeonato brasileiro de 1980, disputada entre Atlético e Flamengo no Maracanã, é considerada por muitos como a melhor final em toda a história do campeonato. Embora o Atlético tivesse a vantagem de empatar por ter vencido o primeiro jogo no Mineirão por 1×0, uma vitória simples do Flamengo lhes daria o título, pois tinham a vantagem de terem classificado com melhor pontuação. O jogo foi muito disputado e Reinaldo sofreu uma grave distensão na coxa direita, ainda assim teve que ficar em campo, pois o Atlético não podia mais fazer substituições. Mesmo machucado e mal podendo andar, Reinaldo fez dois gols calando o Maracanã lotado por quase 200.000 flamenguistas. O Atlético acabou perdendo a partida por 3×2 e também o título, mas esse jogo é lembrado pela atuação fantástica de Reinaldo e sua impressionante superação.

“Copa do mundo de 1982”

Reinaldo disputou com a Seleção brasileira as eliminatórias para a Copa do mundo de 1982 na Espanha,tendo feito o gol que selou a classificação brasileira no jogo contra a Bolívia. Porém no momento da convocação final o técnico Telê Santana acabou não o convocando alegando que não saberia se Reinaldo teria condições físicas de ir àquele mundial em razão do histórico de lesões do atacante. A Seleção acabou sendo eliminada nas quartas de final e anos mais tarde Telê declarou: “Com Reinaldo teríamos sido campeões, tenho certeza.”

“Últimos anos no Atlético-1985”

Reinaldo sempre foi um jogador muito identificado com o Atlético/MG, com apenas 18 anos já era aclamado como Rei pela apaixonada massa alvinegra e ele correspondia em campo com gols e jogadas geniais. Tornou-se um ídolo incontestável e o maior artilheiro do Clube Atlético Mineiro com 255 gols. Saiu do Atlético em 1985 e teve passagens rápidas por outros clubes até encerrar sua carreira no ano seguinte.